Stoke City relegado de la Premier League después de 10 años de estadía

Stoke City ha sido relegado de la Premier League después de una estadía de una década en la máxima categoría de Inglaterra.

Los Potters, necesitados de un empate para mantenerse con vida y una victoria para tener alguna esperanza real de sobrevivir, desperdiciaron una ventaja de medio tiempo en casa contra Crystal Palace. El ganador del minuto 86 de Patrick van Aanholt los condenó a una derrota por 2-1 y al Campeonato.

Hubo caras hoscas alrededor del estadio Bet365 y, por supuesto, lágrimas en el pitido final. Hubo cánticos de “Ciudad hasta que muero” y aplausos recíprocos de los jugadores a los aficionados y viceversa. Pero había cabezas en las manos y miradas en blanco. Hubo un abatimiento rotundo.

Incluso en el campo, durante el juego, después de que James McArthur igualara para Palace en la segunda mitad, los jugadores de Stoke casi parecían resignados a su destino.

Simplemente no fueron lo suficientemente buenos. No es lo suficientemente bueno en la tarde. Nunca fue lo suficientemente bueno durante una temporada sorprendentemente terrible, a pesar de un equipo que había recibido una inversión significativa en ambos extremos del campo.

The Potters, en el cuarto nivel del fútbol inglés en el cambio de siglo, logró la promoción en 2008 bajo Tony Pulis. Y se mantuvieron cómodos durante cinco temporadas, con la táctica brutalmente eficaz de ruta de Pulis a cinco finales consecutivos entre el 11 y el 14.

Luego contrataron a Mark Hughes con miras a dar el siguiente paso. La estabilidad ya no era el objetivo; el progreso fue Y durante tres o cuatro años, hubo progreso. Hubo tres finales consecutivos en el noveno lugar. Hubo más goles y más atacantes expansivos. Había un toque. Hubo más dinero arrojado a extranjeros como Xherdan Shaqiri.

Pero de alguna manera, en 2017-18, todo se derrumbó. Hughes comenzó con un extraño experimento de tres en la espalda a pesar de no tener wingbacks en su plantilla. Sin embargo, los problemas claramente iban más allá del gerente. La defensa, anteriormente una fortaleza, fue una de las peores en la Premier League.

Hughes fue despedido a mitad de temporada. Paul Lambert, su sucesor, ganó su primer juego a cargo, pero no ha ganado desde entonces. Y su décimo tercer juego consecutivo sin una victoria dejó a Stoke como el primer equipo relegado de la primera división en 2018.