Diego Costa condena el Arsenal de Arsene Wenger a una última derrota europea

Esa es la cantidad de veces que Arsene Wenger salió de los túneles y en los estadios más grandes de todos. Doscientos cincuenta juegos europeos. Así es como muchos de los gerentes que salieron del Arsenal supervisaron durante los 22 brillantes años a cargo.

Y cero trofeos europeos. Cero.

La última oportunidad del Arsenal para darle a Wenger un regalo de despedida se esfumó en lágrimas y miradas de zombis el jueves en el Wanda Metropolitano en España. Los Gunners cayeron 1-0 ante el Atlético de Madrid y 2-1 en el global, en una semifinal de la Europa League que realmente debería haber sido suya.

Diego Costa conectó el golpe definitivo. Reavivó su reputación como asesino del Arsenal con el único gol de la noche, reteniendo a Hector Bellerin y levantando su remate sobre David Ospina. Después de 80 minutos de fútbol 11-v-10 pero un decepcionante 1-1 en los Emiratos, El primer partido de Costa no cambió la tarea para el Arsenal en la noche. Los Gunners necesitaban un objetivo para mantener el recorrido europeo de Wenger: preservar su oportunidad de alcanzar la gloria. Pero no encontraron ninguna ruta más allá de la defensa implacable del Atlético.

Wenger estuvo más cerca de la gloria en 2006 en el Stade de France. En su única final de la Liga de Campeones, sus Gunners lideraron al Barcelona con 20 minutos restantes, a pesar de jugar la mayor parte del juego con 10 hombres. Pero los goles de Samuel Eto’o y Juliano Belletti enviaron al Arsenal al cuadrilátero. Y nunca más llegaron tan cerca de la línea de meta.

De hecho, se volvieron cada vez más ordinarios. Después de tres apariciones consecutivas en los cuartos de final de 2008-2010, Wenger no pudo ganar otra eliminatoria de octavos de final de la Liga de Campeones. Él y Arsenal comenzaron a deslizarse. A medida que la Premier League se fortaleció, se quedaron atrás. Se cayeron de los cuatro primeros por primera vez en dos décadas y en la Europa League. Y ahora se dirigen la próxima temporada.

Sus resultados europeos reflejaron el estancamiento y el deterioro del club. Carecían de la ambición necesaria para volver a la cima del deporte, luego la calidad de la infraestructura para mantenerse al alcance.