Diego Costa condena el Arsenal de Arsene Wenger a una última derrota europea

Esa es la cantidad de veces que Arsene Wenger salió de los túneles y en los estadios más grandes de todos. Doscientos cincuenta juegos europeos. Así es como muchos de los gerentes que salieron del Arsenal supervisaron durante los 22 brillantes años a cargo.

Y cero trofeos europeos. Cero.

La última oportunidad del Arsenal para darle a Wenger un regalo de despedida se esfumó en lágrimas y miradas de zombis el jueves en el Wanda Metropolitano en España. Los Gunners cayeron 1-0 ante el Atlético de Madrid y 2-1 en el global, en una semifinal de la Europa League que realmente debería haber sido suya.

Diego Costa conectó el golpe definitivo. Reavivó su reputación como asesino del Arsenal con el único gol de la noche, reteniendo a Hector Bellerin y levantando su remate sobre David Ospina. Después de 80 minutos de fútbol 11-v-10 pero un decepcionante 1-1 en los Emiratos, El primer partido de Costa no cambió la tarea para el Arsenal en la noche. Los Gunners necesitaban un objetivo para mantener el recorrido europeo de Wenger: preservar su oportunidad de alcanzar la gloria. Pero no encontraron ninguna ruta más allá de la defensa implacable del Atlético.

Wenger estuvo más cerca de la gloria en 2006 en el Stade de France. En su única final de la Liga de Campeones, sus Gunners lideraron al Barcelona con 20 minutos restantes, a pesar de jugar la mayor parte del juego con 10 hombres. Pero los goles de Samuel Eto’o y Juliano Belletti enviaron al Arsenal al cuadrilátero. Y nunca más llegaron tan cerca de la línea de meta.

De hecho, se volvieron cada vez más ordinarios. Después de tres apariciones consecutivas en los cuartos de final de 2008-2010, Wenger no pudo ganar otra eliminatoria de octavos de final de la Liga de Campeones. Él y Arsenal comenzaron a deslizarse. A medida que la Premier League se fortaleció, se quedaron atrás. Se cayeron de los cuatro primeros por primera vez en dos décadas y en la Europa League. Y ahora se dirigen la próxima temporada.

Sus resultados europeos reflejaron el estancamiento y el deterioro del club. Carecían de la ambición necesaria para volver a la cima del deporte, luego la calidad de la infraestructura para mantenerse al alcance.

Stoke City relegado de la Premier League después de 10 años de estadía

Stoke City ha sido relegado de la Premier League después de una estadía de una década en la máxima categoría de Inglaterra.

Los Potters, necesitados de un empate para mantenerse con vida y una victoria para tener alguna esperanza real de sobrevivir, desperdiciaron una ventaja de medio tiempo en casa contra Crystal Palace. El ganador del minuto 86 de Patrick van Aanholt los condenó a una derrota por 2-1 y al Campeonato.

Hubo caras hoscas alrededor del estadio Bet365 y, por supuesto, lágrimas en el pitido final. Hubo cánticos de “Ciudad hasta que muero” y aplausos recíprocos de los jugadores a los aficionados y viceversa. Pero había cabezas en las manos y miradas en blanco. Hubo un abatimiento rotundo.

Incluso en el campo, durante el juego, después de que James McArthur igualara para Palace en la segunda mitad, los jugadores de Stoke casi parecían resignados a su destino.

Simplemente no fueron lo suficientemente buenos. No es lo suficientemente bueno en la tarde. Nunca fue lo suficientemente bueno durante una temporada sorprendentemente terrible, a pesar de un equipo que había recibido una inversión significativa en ambos extremos del campo.

The Potters, en el cuarto nivel del fútbol inglés en el cambio de siglo, logró la promoción en 2008 bajo Tony Pulis. Y se mantuvieron cómodos durante cinco temporadas, con la táctica brutalmente eficaz de ruta de Pulis a cinco finales consecutivos entre el 11 y el 14.

Luego contrataron a Mark Hughes con miras a dar el siguiente paso. La estabilidad ya no era el objetivo; el progreso fue Y durante tres o cuatro años, hubo progreso. Hubo tres finales consecutivos en el noveno lugar. Hubo más goles y más atacantes expansivos. Había un toque. Hubo más dinero arrojado a extranjeros como Xherdan Shaqiri.

Pero de alguna manera, en 2017-18, todo se derrumbó. Hughes comenzó con un extraño experimento de tres en la espalda a pesar de no tener wingbacks en su plantilla. Sin embargo, los problemas claramente iban más allá del gerente. La defensa, anteriormente una fortaleza, fue una de las peores en la Premier League.

Hughes fue despedido a mitad de temporada. Paul Lambert, su sucesor, ganó su primer juego a cargo, pero no ha ganado desde entonces. Y su décimo tercer juego consecutivo sin una victoria dejó a Stoke como el primer equipo relegado de la primera división en 2018.